১৯শে সেপ্টেম্বর, ২০১৮ ইং | ৪ঠা আশ্বিন, ১৪২৫ বঙ্গাব্দ | সকাল ৭:৩৪

দারুণ আশাবাদী আকরাম

স্পোর্টস ডেস্ক : বাংলাদেশ সর্বশেষ কোনো স্বীকৃত ট্রফি জিতেছিল সেই ১৯৯৭ সালে; আইসিসি ট্রফি। এরপর দুই বার বাংলাদেশ এশিয়া কাপ জয়ের কাছে গেছে। কিন্তু জিততে পারেনি। এবার আবার সেই এশিয়া কাপের হাতছানি বাংলাদেশের সামনে। সেই আইসিসি ট্রফি জেতা অধিনায়ক আকরাম বলছেন, তিনি বাংলাদেশ দলের এই টুর্নামেন্টে আরেকবার ভালো না করার কোনো কারণ দেখছেন না।

এবারের এশিয়া কাপ আবার হচ্ছে ওয়ানডে ফরম্যাটে। আর দল হিসেবে ওয়ানডেতে বাংলাদেশ যথেষ্ট শক্তিশালী। তাই বাংলাদেশ ক্রিকেট বোর্ডের ক্রিকেট অপারেশন্স কমিটির চেয়ারম্যান আকরামের আশাবাদী হওয়ার যথেষ্ট যুক্তি আছে, ‘ওয়ানডেতে গত কয়েক বছর ধরে বাংলাদেশ ভালো খেলছে। দেশের মাটিতে তো ভালো খেলার মধ্যেই ছিলাম আমরা। এবার ওয়েস্ট ইন্ডিজেও ওয়ানডে সিরিজ জিতে এসেছে ওরা। ফলে আমরা এশিয়া কাপে ভালো কিছু আশা করতেই পারি।

নিজেদের পক্ষে এই যুক্তি দেখানোর পরই আকরাম আবার মনে করিয়ে দিলেন যে, এশিয়া কাপটা ছেলেখেলা নয়। এখানে তিনটে বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন দলের সাথে খেলতে হবে। তাই সাবেক এই তারকা ব্যাটসম্যান বলছিলেন, ‘এটা মনে রাখতে হবে যে, এশিয়া কাপ যথেষ্ট কঠিন একটা টুর্নামেন্ট। তিনটা বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন দল আছে এখানে। পাকিস্তান ও ভারত খুব ভালো ফর্মে আছে। এটা মাথায় রেখে প্রত্যাশা করতে হবে আমাদের। ফলে এটা কঠিন টুর্নামেন্ট হবে।

আকরাম মনে করেন দলের অভিজ্ঞ খেলোয়াড়দের সাথে তরুণরা যদি সমান তালে জ্বলে উঠতে পারেন, তা হলে বাংলাদেশের সম্ভাবনাটা যে কোনো সময়ের চেয়ে বেশি, ‘আমাদের একটা সমস্যা যে, জুনিয়ররা খুব নিয়মিত পারফরম করছে না। পারফরম করছে, কিন্তু সবসময় না। সিনিয়ররা খুব ভালো করছে। এখন জুনিয়র ক্রিকেটাররা যদি এরকম করতে পারে, তা হলে আমি আশা করি, এখানে ভালো কিছুই হবে।

ঘরের মাটিতে বাংলাদেশ দুটি এশিয়া কাপের ফাইনাল খেলেছে। এই ব্যাপারটা বাংলাদেশ দলের জন্য চাপ হয়ে উঠতে পারে। আবার অনুপ্রেরণাও হতে পারে। আকরাম বলছিলেন, এটা দলের জন্য বড় একটা প্রেরণা হতে পারে, ‘এটা অবশ্যই একটা প্রেরণা হবে। ছেলেদের অনেকটাই মানসিকভাবে শক্তিশালী করবে এই ব্যাপারটা। দুটি ভিন্ন ভিন্ন ফরম্যাটের ফাইনাল খেলেছে ওরা। ফলে এবারও সেটা করতে চাইবে দল। আমার মনে হয় দল সেটা করার মতো অবস্থায়ই আছে। যদিও ছোট খাটো কিছু ইনজুরির সমস্যা আছে। কিন্তু আমার মনে হয় সেগুলো টুর্নামেন্ট শুরুর আগে ঠিক হয়ে যাবে।

এশিয়া কাপে বাংলাদেশের একটা বড় চ্যালেঞ্জ হবে প্রতিটা দলের লেগ স্পিনারদের সামলানো। আকরাম বলছেন, এই লেগ স্পিনার না থাকা আমাদের একটা দুর্বলতা। কিন্তু সেই দুর্বলতাকে নিয়েই ভালো করার সম্ভাবনা দেখেন তিনি, ‘দেখেন, আমাদের একটা পূর্ণাঙ্গ দল হয়ে ওঠার পথে দুটি ব্যাপার বাধা হিসেবে কাজ করছে— আমাদের দলে কোনো লেগ স্পিনার নেই এবং দলে কোনো সেরকম ফাস্ট বোলার নেই যে নিয়মিত ১৪০ কিলোমিটারের ওপরে বল করতে পারে। এই দুটি ব্যাপার কাটিয়ে ওঠার চেষ্টা করছি আমরা। তবে এগুলো ছাড়াই আমরা ভালো করছি। আমি আশাবাদী দলে এখন যা খেলোয়াড় আছে, তারাই ভালো করতে পারবে।

কিউএনবি/অনিমা/১২ই সেপ্টেম্বর, ২০১৮ ইং/সকাল ১০:৫২